硅谷 vs. 西雅图,美国 AI 的南北战争

2020-07-27  阅读 708 次 作者:

硅谷 vs. 西雅图,美国 AI 的南北战争

美国科技界,西雅图不时会和硅谷干上一架。如今锋头正盛的 AI 市场,来自西雅图的微软和亚马逊正对阵从硅谷走出的苹果和 Google。

根据普华永道发布的 2017 全球市值 Top100 公司排行榜,微软与亚马逊的市值分别排在全球第 3、4 位,仅次于矛头所指的苹果与 Google 母公司 Alphabet。

但随着微软和亚马逊「史无前例」的合作,来自西雅图的科技巨头似乎已掌握这场科技战争的主动权。

不仅如此,如今的微软还在摩拳擦掌加速储备 AI 人才。

第一财经记者了解,过去一年来,微软人工智慧事业部员工数量快速增加,从最初的 5 千人左右增长到目前 8 千人规模。

此外,微软和亚马逊在人工智慧领域的牵手也开启想像空间。除了微软和亚马逊,同样身处西雅图的还有咖啡连锁店星巴克和工业巨头波音。

微软「破天荒」联手亚马逊

今年 4 月举行的 IT 领袖峰会,微软全球执行副总裁、人工智慧及微软研究事业部负责人沈向洋曾透露,微软人工智慧事业部已有 7 千多名工程师和科学家。

「还在继续招人,因为 Pony(马化腾)和 Robin(李彦宏)经常来挖我们的人,Jack(马云)也挖。」面对坐在一旁的马化腾,沈向洋调侃。

马化腾的回应是,「腾讯在微软(总部)西雅图还设了一个实验室。因为很多微软的人不愿意离开西雅图,所以我们就在旁边设实验室,没办法,人才就是这样。」

值得一提的是,虽然同样诞生于西雅图的科技公司,微软和亚马逊似乎更习惯以竞争对手姿态看待对方,亚马逊如今年营收超过 100 亿美元的 AWS 云服务,正是老牌 IT 公司微软 Azure 云端服务平台拚命追赶的方向。

这一次,西雅图「双雄」握手言和的原因,两家当下的重头戏正是:人工智慧语音助手产品。

亚马逊 CEO 贝佐斯(Jeff Bezos)之前在推特首页宣布:「Alexa 交了个新朋友。」 而亚马逊旗下语音助理 Alexa 的「新朋友」正是微软旗下的同类人工智慧产品 Cortana。

硅谷 vs. 西雅图,美国 AI 的南北战争

上述合作出乎意料之处在于,虽然之前亚马逊、微软、苹果和 Google 都推出了各自的数位助手,但 4 家产品彼此一直不相容。

但如今微软和亚马逊的合作表示双方希望携手改进语音助手。具体来看,两家在智慧喇叭和语音助手领域的合作包括:装有 Alexa 的装置,用户可呼唤 Cortana 并使用微软办公功能;而在 Windows 10 等装置呼唤 Alexa 时,也可以直接到亚马逊网路商店买买买,并使用 Alexa 的 Skills。

亚马逊全球副总裁、亚马逊中国总裁张文翊称,Alexa 系统在全球有上万个合作伙伴,不但有软体开发商、应用开发者,也有全球智慧装置製造商。目前,Alexa 可提供超过 1.5 万项功能应用。

微软 Cortana 目前在全球也有广泛的应用基础。微软财报显示,截至 2017 年 7 月 30 日,Cortana 拥有超过 1.4 亿用户。

但是 Alexa 与 Cortana 联手的影响力,现在看还要打些折扣。

由于亚马逊 Alexa 主攻智慧家居领域,微软 Cortana 更偏向专业领域,具体怎幺结合还是两家目前需要研究的重点。

「亚马逊核心在自家技术,两家的合作不会太紧密。」Rokid 创始人兼 CEO Misa 这样告诉第一财经记者。

Google、亚马逊积怨已久

相比亚马逊和微软如今在人工智慧「蜜月」期,亚马逊和 Google 似乎积怨已久。2017 年 2 月向美国证券交易委员会(SEC)提交的年度报告中,Google 母公司甚至将亚马逊放在所有竞争对手的首位,表明二者在云计算、搜寻和语音控制装置均有竞争。

之前,Google 的人工智慧产品 AlphaGo 透过挑战职业围棋棋士在全球掀起不小的人工智慧热潮。对此,连沈向洋也表示,在人工智慧 IQ 上,友商的人工智慧产品 AlphaGo 做得不错。

硅谷 vs. 西雅图,美国 AI 的南北战争

随着最近的「YouTube 事件」爆出,亚马逊和 Google 矛盾日益公开。

有讯息称,YouTube 母公司 Google 决定不再向 Echo Show 提供 YouTube 服务。而 Echo Show 是亚马逊 5 月推出的最新款 Echo 喇叭。对此,亚马逊和 Google 各执一词,亚马逊认为这个举动伤害了用户,而 Google 称 Echo Show 部署 YouTube 违反了服务条款。

亚马逊 Alexa 语音辨识系统第一个实装的产品就是 Echo 系列装置。2016 年搭载 Alexa 的 Echo 一度佔据智慧喇叭市场 88% 市佔率。但 Google 在亚马逊之后也迅速发表 Google Home,2016 年 11 月正式发货后成功在第四季抢下 10% 的市佔率。

有讯息称,10 月的发表会,Google 将发表一款迷你版 Google Home 智慧喇叭,这款产品无论价格还是款式都是直接针对亚马逊 Echo Dot。

相比 Google 的虎视眈眈,微软如今在智慧语音助手市场才刚準备放开手脚。鉴于 Windows Phone 的势单力薄,微软在人工智慧领域表现出更开放的姿态。微软计划联合哈曼卡顿推出基于 Cortana 的智慧喇叭,还想将自家语音助手整合进汽车、恆温器等更多装置。

不过,微软和亚马逊在人工智慧领域的牵手开启了想像空间。

除了联手亚马逊,微软在人工智慧还可能联手同样身处西雅图的星巴克,毕竟微软 CEO 纳德拉(Satya Nadella)今年刚加入星巴克董事会。

西雅图诞生的工业巨头波音也是微软人工智慧的潜在合作对象。身为微软的重要用户之一,微软 Azure 云端平台去年拿下了波音公司的订单。

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